2014 : Les films de Humphrey Jennings : « propagande pour l’humanité » ?, 3-4 avril

APPEL À COMMUNICATIONS Les films de Humphrey Jennings : « propagande pour l’humanité » ? Journée d’études les jeudi 3 et vendredi 4 avril 2014 Maison des Sciences de l’Homme et de la Société Université de Poitiers

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Humphrey Jennings est l’un des principaux réalisateurs de films de propagande pour le ‘Crown Film Unit’ pendant la Seconde Guerre mondiale. Les qualités poétiques de ses films, par exemple Listen to Britain (1942), Fires Were Started (1943) et A Diary for Timothy (1945), lui ont valu une reconnaissance internationale, couronnée par la rétrospective de ses films organisée à la Cinémathèque de Paris en 2007. En revanche, Jennings n’a que très peu attiré l’attention des chercheurs universitaires en France, en dehors d’une thèse publiée en 2009 et une poignée d’articles. La présente journée d’étude sera en effet la première en France à être consacrée à l’oeuvre de Jennings. Jennings est en premier lieu écrivain et artiste et ses films font preuve d’une volonté de dépasser l’esthétique propagandiste pour réaliser un cinéma ‘poétique’ qui fait appel à l’histoire, à la littérature, à l’art, à la musique. Ce faisant, Jennings contribue au développement d’un nouveau genre, le documentaire social, qu’il découvre auprès de John Grierson pendant ses années de travail au ‘GPO Film Unit’. Si Grierson est généralement reconnu comme le père du documentaire en Angleterre, Jennings élabore une approche artistique singulière qui confère un lyrisme et un impact affectif accru au documentarisme. On relève certaines influences décisives dans ses films, tels ses liens avec le monde littéraire et artistique en France. Il est l’un des fondateurs, avec Roland Penrose et David Gascoyne, d’un groupe surréaliste en Angleterre en 1935. Puis, en 1936, avec l’ethnologue Tom Harrisson et le journaliste Charles Madge, Jennings fonde Mass Observation qui a comme credo ‘L’Anthropologie chez soi’. En même temps il commence une anthologie, Pandaemonium, qu’il voit comme ‘un documentaire écrit’ sur la révolution industrielle. Riche d’inventions formelles inspirées du cinéma d’avant-garde mais qu’il s’approprie pour les intégrer à son esthétique (plans séquences virtuoses, montage élaboré, travail subtil sur le son et la musique), le cinéma de Jennings a exercé une influence capitale sur les cinéastes et documentaristes britanniques d’après-guerre, comme le Free Cinema et la ‘British New Wave’, tout en ayant une influence sur la télévision naissante.

Nous invitons ainsi à proposer des communications qui exploreront l’articulation entre l’art, la propagande et le cinéma chez Jennings. Envoi des propositions (300 mots), accompagnées d’un court descriptif biographique avant le 30 novembre 2013 à : Andrew McKeown (andrew.mckeown@univ-poitiers.fr), Gilles Ménégaldo (gilles.menegaldo@univ-poitiers.fr), Jeremy Price (jeremy.price@univ-poitiers.fr)

CALL FOR PAPERS ‘Propaganda for the human race’ : the films of Humphrey Jennings Thursday 3rd – Friday 4th April 2014 Conference FoReLL and MIMMOC research groups University of Poitiers

Humphrey Jennings was one of the leading filmmakers for Britain’s Crown Film Unit during the Second World War. Thanks to his original and striking portraits of a country at war he has won the respect of filmmakers the world over. The retrospective put on by the Cinémathèque in Paris in 2007 bears witness to his international standing. At the same time however Jennings has yet to attract the scholarly attention he deserves. Aside from a handful of books and articles, his work remains largely unstudied within university circles. This will be the first conference in France devoted to the study of Jennings. Jennings once said his films were ‘propaganda for the human race’. Taking this quip as our cue, we invite proposals for papers which question what Jennings might have meant by this somewhat enigmatic remark. Our aim is to analyze Jennings’ ’propaganda’ within the context of his wider intellectual and artistic development and output. For Jennings was also an intellectual, a writer, poet and artist, and his films can be seen as an attempt to go beyond documentary and propaganda in pursuit of a ‘poetic’ cinema which draws on history, literature, art and music. In doing so Jennings contributed to the development of a new genre, the social documentary, which he discovered before the war under John Grierson during his work for the GPO Film Unit. Jennings was also one of the founding members of the Mass Observation project. Thus, while Grierson is often considered the father of British social realist documentary film, Jennings developed an intellectual and poetic approach which gave greater emotional impact to a documentary style which he subsequently applied to his propaganda films.With their innovative approach towards the integrity of the image, commentary, as well as juxtaposition of music and sound, Jennings’ films were to have a major influence on British filmmakers after the war.

Participants are invited to submit proposals dealing with the connections between art, propaganda and film in Jennings’ work. Proposals (300 words) accompanied by a short biography should be submitted to the organisers no later than 30 November 2013 : Andrew McKeown (andrew.mckeown@univ-poitiers.fr) ; Gilles Ménégaldo (gilles.menegaldo@univ-poitiers.fr) Jeremy Price (jeremy.price@univ-poitiers.fr).

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